Madison Cawthorn informa un déficit de campaña de $ 300K después de un mes de retraso en la presentación

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Según una presentación reciente de la Comisión Federal de Elecciones, la campaña de Madison Cawthorn tenía un déficit de más de $300,000 a principios de julio.

El republicano de 27 años, que perdió por poco su intento de reelección en las primarias de mayo, tenía aproximadamente $1,500 en efectivo y alrededor de $305,000 en deuda a principios de julio. El papeleo fue entregado por su campaña el domingo, aproximadamente un mes después de la fecha límite de presentación de informes del 15 de julio de la FEC.

“El cierre de una gran campaña a veces puede llevar más tiempo del previsto”, afirmó Blake Harp, jefe de personal de Cawthorn.

A principios de julio, la campaña de Cawthorn debía una cantidad significativa de dinero a una empresa relacionada con un consultor de campaña y miembro clave de su personal en el Congreso. Cawthorn debía $184,000 a EMP Strategies de Harp, una compañía que ayudó con el asesoramiento de campaña y las ubicaciones en los medios, a principios de julio.

La declaración de organización de la campaña de Cawthorn tiene la dirección de correo electrónico de Harp en la parte superior. El lunes, Harp no respondió de inmediato a los pedidos de más comentarios.

A través de su firma, se le preguntó a Harp si excedió el umbral de ingresos externos para los empleados de alto nivel. El ex portavoz de Cawthorn, Luke Ball, afirmó anteriormente que no creía que Harp estuviera sujeto a las restricciones.

La conexión financiera entre Cawthorn y Harp, según Doug Heye, exdirector de comunicaciones del Comité Nacional Republicano, es inesperada.

“Que su mayor deudor sea su jefe de gabinete y su ayudante es extremadamente inusual”, dijo Heye. “Cuando trabajas para un miembro del Congreso, existen límites de lo que puedes hacer. … No conozco a ningún ayudante que tuviera su propia consultoría que estuviera montando, mucho menos cuando se trata de dinero de ese tamaño. Es una situación de la que nunca he oído hablar. Es muy inusual y conducirá a más investigaciones éticas”.

El Comité de Ética de la Cámara inició una segunda investigación en mayo, diciendo que investigaría las afirmaciones de que Cawthorn había realizado inversiones ilegales en criptomonedas y posiblemente se había comportado de manera inapropiada con un empleado del personal. El lunes, la Oficina de Ética del Congreso se negó a comentar sobre el estado actual de esa investigación o si había iniciado otros casos relacionados con Cawthorn.

Cawthorn también ha recibido críticas por pagarle a Stephen Smith, su primo segundo, con dinero público y efectivo de campaña. Cawthorn y Smith se han defendido de las acusaciones de un trato familiar al señalar que Smith ayuda a transportar a Cawthorn, quien ahora necesita una silla de ruedas después de quedar parcialmente paralizado en un accidente automovilístico.

La deuda de Cawthorn con la empresa de comunicaciones y marketing con sede en Texas Harris Media, que ayudó a Cawthorn con su recaudación de fondos en línea, era de $42,000 al 1 de julio. Cawthorn prestó a su campaña $75,000, de donde proviene la deuda restante.

Con respecto a los fondos de campaña del congresista, Ball, el ex vocero de Cawthorn, se negó a comentar. Un consultor político llamado Micah Bock, a quien remitió las consultas, se negó a responder y afirmó que no estaba afiliado a la campaña.

La FEC le recordó a la campaña de Cawthorn sobre su informe tardío en una carta fechada el 1 de agosto, declarando: «Es imperativo que presente este informe pronto».

Cawthorn figura como tesorero de la campaña en la declaración de organización, pero Thomas Datwyler fue nombrado en el informe presentado el domingo.

Cawthorn parecía haber regresado de un viaje por Florida, Tennessee, Carolina del Norte y Washington en la época de la carta de FEC. El 3 de agosto, Cawthorn publicó una foto de sí mismo en Instagram agarrando un arma mientras usaba un chaleco antibalas, aparentemente participando en un simulacro o simulacro de seguridad. También se incluyó en la película a Harp, un asesor de confianza a quien Cawthorn le debía aproximadamente $ 184,000 al 1 de julio.

Según los informes financieros de la campaña, la campaña de Cawthorn recibió cerca de $4,1 millones entre el 1 de enero de 2021 y el 30 de junio de 2022, incluidos más de $3,5 millones de contribuciones individuales. Sin embargo, Cawthorn rápidamente agotó sus recursos a medida que se acercaba la elección primaria del 17 de mayo y se volvió cada vez más disputada.

Cawthorn tenía aproximadamente $187,000 en el hoyo con poco más de tres semanas antes de su derrota en las primarias ante el senador estatal Chuck Edwards. Al 27 de abril, tenía una deuda de alrededor de $325,000 que necesitaba pagar y $138,000 en efectivo disponible.

Según el informe más reciente de la FEC, entre el 28 de abril y el 30 de junio, el déficit de campaña de Cawthorn aumentó en un 62 %, o casi $116 000.

Heye afirmó que cree que el aumento de la deuda es el resultado de una mentalidad de «compre ahora, pague después».

“Las campañas se endeudan. Sucede y sucede mucho, gane o pierda”, dijo Heye. “Lo que es inusual acerca de Cawthorn es que estaba gastando dinero de las elecciones generales en unas primarias, algo que no se puede hacer y es algo insólito”.