La representante derrotada Madison Cawthorn usó fondos de campaña ilegalmente. Se suponía que debían ser devueltos a los donantes.

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La representante Madison Cawthorn (R-NC), que dejará el cargo, está bajo fuego por malversar las contribuciones de campaña que se suponía que debían devolverse a los donantes, pero que en cambio se utilizan para pagar facturas, según un informe de Roger Sollenberger del Daily Beast. .

Con solo un mandato en el Congreso, el divisivo Cawthorn fue humillado en las primarias de Carolina del Norte a mediados de mayo después de que los republicanos del estado se volvieran contra él como resultado de una sucesión de escándalos.

Sollenberger afirma que Cawthorn está pagando las facturas con dinero que, por ley, solo debería usarse para las elecciones intermedias de noviembre en las que no participará porque no estará en la boleta electoral. Esto se debe a que la campaña de las primarias de Cawthorn superó enormemente el presupuesto y está muy endeudada.

“Cuando faltaban dos semanas para las elecciones primarias que estaba destinado a perder, la representante Madison Cawthorn (R-NC) ya estaba bajo el agua. Su campaña tenía más del doble de deuda que efectivo disponible, el pozo de donantes estaba seco, y él y su personal llevaban meses en una loca racha de gastos que una fuente de la campaña calificó de ‘desconcertante’. Y ahora, después de perder esa primaria, no hay dinero para pagar el gaitero”, según el informe.

La cuestión es si Cawthorn debe, por ley, reembolsar a los partidarios que enviaron dinero a su difunta campaña electoral posterior a las primarias.

“Cawthorn está obligado por ley a reembolsar esas donaciones. En cambio, según una fuente de la campaña, la campaña ya gastó el dinero”, escribió Sollenberger. “Sin embargo, el público aún no sabe nada de esto porque la campaña de Cawthorn ahora tiene una semana de retraso en la presentación del informe trimestral de la Comisión Federal de Elecciones que revelaría el colapso. Ese retraso ya generará una multa automática”.

“Cawthorn no pudo recaudar dinero para compensar esta tasa de consumo, que era tan alta que, para el 5 de mayo, la campaña solo tenía el 2 por ciento de los $3.7 millones que había recaudado desde enero de 2021. En verdad, dijo la fuente, la campaña había se vio obligado a tocar su cuenta de elecciones generales hace meses”, y agregó: “Las leyes electorales federales permiten a los candidatos recaudar dinero para las elecciones primarias y generales al mismo tiempo. Pero los candidatos no pueden gastar los fondos de las elecciones generales a menos que primero ganen las primarias. Si no ganas, tienes que pagar a esos donantes”, agregó.

Cawthorn está en grave peligro, según Jordan Libowitz, director de comunicaciones de Citizens for Responsibility and Ethics.

“Existen pocas reglas más estrictas en el financiamiento de campañas que la de no poder gastar los fondos de las elecciones generales en una primaria”, explicó Libowitz. “Hay límites estrictos sobre cuánto se puede dar y gastar en cada uno. Si Cawthorn gastó los fondos recaudados para el general durante las primarias y no intentó reembolsar las donaciones generales, probablemente tendrá muchos problemas con la FEC”.

Según el artículo, la fecha límite de Cawthorn para presentar estados financieros expiró la semana pasada. “El tesorero contratado por Cawthorn renunció el viernes pasado, el día en que debía presentarse el informe de campaña, y el congresista novato ocupó personalmente su lugar”.