Alto republicano de Tennessee citado por gran jurado federal. El escándalo de corrupción se expande y muchos más podrían seguir.

Alto republicano de Tennessee citado por gran jurado federal.  El escándalo de corrupción se expande y muchos más podrían seguir.

En un escándalo de corrupción cada vez mayor, hasta una docena más de republicanos en la legislatura de Tennessee podrían enfrentar citaciones.

“El presidente de la Cámara de Representantes de Tennessee, Cameron Sexton, ha sido citado para comparecer ante un gran jurado federal como parte de una investigación en curso del FBI sobre la corrupción en Capitol Hill. Fuentes legislativas dijeron que creen que entre 10 y 12 republicanos de la Cámara también recibieron citaciones del gran jurado el martes”, informó WTVF-TV.

“Este desarrollo dramático sigue a la reciente declaración de culpabilidad del ahora exrepresentante Robin Smith, republicano por Hixson, por cargos federales de fraude electrónico relacionados con una empresa en la sombra que brindaba servicios de correo a los legisladores republicanos, utilizando tanto dinero de campaña como fondos de los contribuyentes”.

En un comunicado, Sexton sugirió que se citaría a otros miembros de su grupo.

“Hemos estado cooperando plenamente con las autoridades federales desde que asumí el cargo de Portavoz en 2019. No es inesperado que yo y otros miembros seamos llamados a comparecer ante un gran jurado para proporcionar declaraciones fácticas como parte de esta investigación en curso”, declaró Sexton.

Smith acordó cooperar con las autoridades federales en una investigación continua sobre una firma de consultoría política clandestina supuestamente fundada por Cade Cothren, exasesor principal del expresidente de la Cámara de Representantes Glen Casada, republicano por Franklin. Smith admitió haber conspirado con Cothren y Casada, quienes todavía son miembros de la Cámara, para engañar al estado y a los miembros de su propio caucus republicano.

En 2019, Cothren renunció, alegando que su trabajo continuo era «solo una distracción».

Cade Cothren, el jefe de gabinete del presidente de la Cámara Glen Casada, renunció luego de afirmaciones de que solicitó sexo en mensajes de texto a pasantes y cabilderos y usó narcóticos ilícitos en el edificio de la oficina legislativa. Cothren, asistente de Casada desde hace mucho tiempo, fue nombrado jefe de gabinete en enero y ganó $199,800, el tercer salario más alto para un empleado legislativo, antes de su jubilación.

“Renuncié como representante de la Cámara de Representantes de Tennessee. Lo hice por respeto al honor de los habitantes de Tennessee, mi compromiso con el servicio público durante las últimas décadas y, por supuesto, mi fe cristiana. Creo en el perdón y espero ganar el tuyo con el tiempo”, dijo Smith en un comunicado.

Smith supuestamente recibió dos pagos de Phoenix Solutions por un total de más de $24,000 en septiembre y diciembre de 2020, que colocó en la cuenta bancaria de su firma de consultoría, según Information.

De acuerdo con la Información de un documento judicial, Smith ayudó a otros a idear y tener la intención de idear un esquema para defraudar a los ciudadanos del Distrito Medio de Tennessee, incluidos dos individuos no identificados que se cree que son el expresidente de la Cámara Glen Casada y su exjefe de Personal Cade Cothren.

El individuo anónimo 1 fue miembro de la Cámara de Representantes de Tennessee, elegido por primera vez en 2003, y se desempeñó como presidente de la Cámara de Representantes de Tennessee desde enero de 2019 hasta agosto de 2019, cuando renunció cuando se hizo público un escándalo, según Information. El individuo 2 era un hombre de negocios y exjefe de personal del individuo 1 cuando era presidente de la Cámara de Representantes de Tennessee.